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Caída libre por el guindo fiscal

Rodolfo Molina Meléndez

Hace ya poco más de una década desde que Costa Rica aceleró su problema de déficit fiscal. Durante más de quince años nos han insistido en la necesidad de más impuestos para resolverlo. Tanto aumenta el clamor por estos nuevos impuestos tanto igual aumenta el gasto reflejado en el presupuesto. Así acelera el estado sin control al guindo fiscal.

Harta discusión sobre el tema de nuevos impuestos para que quienes los reclaman terminen aceptando que ellos si acaso cubrirían apenas una fracción del déficit que ya superará el 7% del Producto Interno Bruto, y es hoy el más alto de los últimos 34 años. Por ello es necesario que nos hagamos la pregunta: ¿Qué nos podrá salvar? La respuesta se puede disecar en 3 de los síntomas que nos tienen hoy acá.

Aumento Desmedido del Gasto – Como respuesta a la Crisis económica del 2008 el gobierno central decidió disparar el gasto para así “mitigar” lo efectos de esta. Esta forma de atacar el problema lo que hizo fue postergar los efectos de la crisis con el agravante de que ahora el costo político de la solución es mayor. El estado ha sido incapaz de congelar la creación de plazas, ponerles una pausa a los aumentos anuales de los salarios de los empleados públicos y detener la creación de nuevas burocracias que ahogan la creación de nuevos empleos. Todo lo anterior con el pesar de que la Sala Constitucional ha manifestado que los pluses salariales no representan derechos adquiridos.

Limitaciones a la creación de empleo – Desde el 2008 hemos visto como se han creado nuevos impuestos como el de Personas Jurídicas que afectan a quienes quieren emprender un negocio. Al mismo tiempo los tramites para empezar un negocio han mejorado solo de forma marginal aun y cuando las tecnologías actuales deberían permitir realizar todos lo registros necesarios en tan solo unos cuantos días. Solo un mezquino podría decir que las importantes trabas para iniciar una empresa o bien contratar a una persona no son responsables del 10% de desempleo que nos ha acompañado durante este tiempo [para muestra la persecución de UBER].

Disminución de la Inversión Extranjera Directa – Si bien es cierto esta disminución se puede relacionar a la depresión económica del 2008 es necesario señalar la escaza iniciativa de los últimos gobiernos por incentivar la llegada de nueva inversión. El esquema de Zonas Francas no se ha ajustado a la realidad global, el precio de la electricidad no ha dejado de aumentar y los combustibles siguen aumentando de precio todo a pesar de que el petróleo ha visto sus precios más bajos en años. El panorama es especialmente gris sobre este apartado que tiene importante efecto sobre los fondos que recauda el estado (salarios, encadenamientos productivos, consumo, etc). La negativa del gobierno en oficio por ingresar a Costa Rica a la Alianza del Pacifico y la amenaza con negar las exenciones de Zona Franca dan luces de alarma que parecen ser ignorada mientras insisten por un impuesto como el IVA que encarecerá los encadenamientos productivos.

Dos caminos podemos tomar: uno es analgésico y es aumentar la ya alta carga impositiva para mantener el gasto solo para en unos cuantos años escuchar el clamor de nuevos impuestos. El segundo camino es integral y garantiza el crecimiento económico de todo el país.